lunes, 11 de agosto de 2008

ESTRUCTURA QUÍMICA DE LA MOLÉCULA DE ADN

Aunque los experimentos de Hershey y Chase demostraron que el material génico es el ADN, la estructura molecular de esta molécula todavía era un misterio.

El análisis bioquímico, sin embargo, había revelado que:

1. La molécula de ADN está compuesta por tres sustancias químicas diferentes:

· Una pentosa (azúcar con 5 carbonos): la desoxirribosa.

· Un grupo fosfato.

· Cuatro bases nitrogenadas: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T).

2. Estos componentes básicos de la molécula de ADN se unen formando unidades llamadas "nucleótidos". Cada nucleótido se forma, entonces, por una pentosa (desoxirribosa), un grupo fosfato y una base nitrogenada. Como hay cuatro bases nitrogenadas se pueden formar cuatro tipos de nucleótidos.

3. Estos nucleótidos pueden unirse entre sí para formar largas cadenas de polinucleótidos.

4. Las proporciones de las cuatro bases nitrogenadas son constantes en todos los tipos celulares en un organismo individual.

5. Las proporciones de las bases nitrogenadas también son constantes en una determinada especie.

6. Las proporciones de adenina son iguales a las de timina, y las proporciones de guanina son iguales a las de citosina. (A=T y G=C)


El modelo de la molécula de ADN: Watson y Crick (1953)

En 1953, James D. Watson y Francis H.C. Crick, dos científicos que trabajaban en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, propusieron el modelo que hoy se acepta para la estructura de la molécula de ADN, sobre la base de todos los datos disponibles. Las principales características de la molécula de ADN, de acuerdo con el modelo Watson - Crick, se pueden resumir en los siguientes puntos:

1. La molécula se compone de dos barras torcidas entre sí, configurando una doble hélice.

2. Cada barra se compone de una cadena de nucleótidos, las que se disponen de manera antiparalela, es decir, una cadena va en dirección 5' à 3' y la otra 3' à 5'.

3. Los nucleótidos de cada barra se unen entre sí por los grupos fosfatos.

4. Las cuatro bases nitrogenadas se encuentran apareadas con sólo dos posibles combinaciones: A =T y G = C.

5. Las bases nitrogenadas están unidas entre sí por débiles enlaces de hidrógeno, los que son fáciles de romper.

6. Como la secuencia de nucleótidos es el único elemento variable en la molécula, es evidente que debe ser también la propiedad que se utiliza para codificar las instrucciones genéticas.